Die Leistung von Heimkino-Installationen wird durch das Vorhandensein von Grenzen beeinflusst. Daher ist es wichtig zu verstehen, wie sich der Ton in einem Heimkino-Raum ausbreitet. Stellen wir uns ein Heimkino mit einem Startlautsprecher und einem Hörer vor, die sich irgendwo im Sitzbereich des Heimkinos befinden. Nehmen wir nun an, dass irgendwann (t = 0) ein Signal über den Lautsprecher abgespielt wird. Das Verhalten eines Lautsprechers im Kinoraum hat drei Hauptaspekte:

  1. Nach einer kurzen Verzögerung hört der Hörer im Kinoraum den Ton des Startlautsprechers, der die kürzeste Strecke zwischen ihm und dem Hörer zurückgelegt hat. Die Verzögerung ist eine Funktion der Entfernung, da sich der Schall 344 Meter pro Sekunde bewegt. Der kürzeste Weg zwischen dem Startlautsprecher und dem Hörer ist der direkte Weg, und daher ist dies das erste, was der Hörer hört. Diese Komponente des Klangs wird als direkter Klang bezeichnet. Die direkte Komponente ist wichtig, da sie die Informationen im Signal in nicht kontaminierter Form enthält. Daher ist in Heimkino-Installationen ein hohes Maß an Direktklang erforderlich, um einen klaren Klang und eine gute Dialogverständlichkeit zu erzielen. Wir müssen darauf hinweisen, dass sich die Intensität des direkten Schalls als Quadrat der Entfernung von der Quelle verringert, genauso wie ein Schall im freien Raum.
  2. Wenig später hört der Hörer Geräusche, die von einer oder mehreren Oberflächen (Wände, Boden usw.) reflektiert wurden. Diese Geräusche werden als frühe Reflexionen bezeichnet und sind zeitlich und richtungsweisend vom direkten Schall getrennt. Diese Geräusche variieren, wenn sich der Heimkino-Lautsprecher oder der Hörer im Kinoraum bewegt. Wir verwenden diese Änderungen, um Informationen über die Größe des Heimkino-Raums und die Position der Heimkino-Lautsprecher im Raum zu erhalten. Wenn eine dieser Reflexionen stark verzögert ist und die Gesamtweglängendifferenz länger als etwa 30 Millisekunden ist, werden sie als Echos wahrgenommen. Frühe Reflexionen können Interferenzeffekte verursachen, die sowohl die Verständlichkeit der Dialoge von Heimkino-Installationen verringern als auch unerwünschte Klangfarbenänderungen in der Musik im Heimkino-Raum verursachen können. Die Intensitätsniveaus der frühen Reflexionen werden sowohl von der Entfernung als auch von der Oberfläche beeinflusst, von der sie reflektiert werden. Im Allgemeinen absorbieren die meisten Oberflächen in speziellen Heimkinos einen Teil der Schallenergie, sodass die Reflexion durch die Absorption geschwächt wird.
  3. Der Absorptionskoeffizient von akustischen Wandbehandlungen in Heimkino-Installationen definiert die Energiemenge oder Leistung, die dem Schall beim Auftreffen entzogen wird. Im Allgemeinen variiert der Absorptionskoeffizient realer akustischer Behandlungen in einem Heimkino-Raum mit der Frequenz. Die Menge an Energie oder Leistung, die von einem bestimmten Bereich eines akustischen Wandpaneels entfernt wird, hängt von der Energie oder Leistung pro Flächeneinheit ab, die darauf trifft. Da die Schallintensität ein Maß für die Leistung pro Flächeneinheit ist, bedeutet dies, dass die Intensität des reflektierten Schalls proportional zum Absorptionskoeffizienten verringert wird.

High-End-Heimkino-Designs berücksichtigen frühzeitige Reflexionsanalysen, um eine akustisch korrekte Heimkino-Umgebung zu schaffen.